Revisión de Amazon Echo Frames: escuche estas especificaciones


No esperaba que me gustara el Marcos de Amazon Echo tanto como yo lo hago. El concepto es relativamente simple: son un par de anteojos con pequeños parlantes y micrófonos integrados en los vástagos para que pueda escuchar música y controlar a Alexa. Cuestan $ 249 y vienen con lentes de plástico básicos, pero puede llevarlos a un optometrista y obtener lentes recetados.

Es una estrategia mucho más inteligente que las gafas inteligentes fallidas que intentaron agregar una pantalla a la mezcla. Tal vez esté en proceso, pero al igual que con muchos de sus productos, Amazon comienza con un producto mínimo viable e itera. Esto es doblemente cierto en el caso de estos Echo Frames, que ahora están ampliamente disponibles para cualquiera que quiera comprar una versión doble del producto que realiza algunos cambios en el hardware interno y la duración de la batería.

Sin embargo, Amazon no está solo en esta categoría. Bose también está en su segunda versión de gafas de sol (o anteojos) con pequeños parlantes en los vástagos y ofrece varios estilos, para empezar.

Los Echo Frames me vendieron la idea de tener un audio discreto y personal disponible en todo momento. Es como volver a descubrir los auriculares. Pero mientras estoy vendido concepto, por razones tanto internas como externas al control de Amazon, la experiencia de utilizando los Echo Frames están muy por debajo de su potencial.

Los Echo Frames se ven como lentes relativamente normales, pero económicos

Los Echo Frames se ven como anteojos relativamente normales, pero económicos.

Hardware y estilo de Echo Frames

Los Echo Frames son vasos rectangulares básicos. Están hechos completamente de plástico brillante y están disponibles en tres colores diferentes: una versión completamente negra, un diseño de carey y una versión que se desvanece del negro al azul.

También son bastante grandes. Es un producto de talla única para todos, pero no es así como funcionan las gafas. Se sentían cómodos en mi cabeza, pero creo que se ven un poco grandes, tal vez no me guste esta forma. Los tallos tienen mucha flexibilidad donde se adhieren, al menos.

Los tallos contienen toda la electrónica y son bastante gruesos.

Los tallos contienen toda la electrónica y son bastante gruesos.

Amazon tiene una asociación con LensCrafters para ayudar a las personas a que se agreguen lentes recetados a Echo Frames, pero los usé en el momento del envío, con lentes de plástico transparente. Esos lentes incorporados son reflectantes como el infierno, lo que los hace tan molestos durante las llamadas de Zoom que tuve que quitármelos. (Normalmente uso anteojos, así que usé lentes de contacto durante mis pruebas).

En cuanto a los componentes tecnológicos, son sutiles. Hay un micrófono, un botón de encendido y un par de botones de volumen en la parte inferior del vástago derecho, así como un receptor magnético de clavija pogo para cargar. Cada vástago tiene dos pequeños orificios ubicados cerca del oído para el audio. El vástago derecho también tiene un sensor táctil en el lateral que puede detectar toques y pases.

Todos esos componentes están ahí, pero a menos que alguien los busque, son prácticamente invisibles. La única pista real de que estas son gafas inteligentes es que los tallos son bastante gruesos, de repente se encogen para que puedan caber detrás de las orejas. Me preocupaba que se sintieran pesados ​​(para empezar, prefiero los anteojos más ligeros), pero nunca se han sentido así: Amazon los calcula en 31 gramos. También me preocupaba que parecieran tecnológicos, pero afortunadamente no lo son. Simplemente se ven un poco, bueno, baratos. Ofrecer un acabado diferente en el plástico podría haber ayudado.

Todos los controles físicos de los Echo Frames se encuentran en el eje derecho.

Todos los controles físicos de los Echo Frames se encuentran en el eje derecho.

Software Echo Frames

Hay dos formas de usar los Echo Frames: como un «auricular» Bluetooth básico y como un dispositivo Alexa. Por supuesto, Amazon tiene la intención de que hagas lo último, pero descubrí que eran sorprendentemente decentes como auriculares para teleconferencias y llamadas telefónicas. Desafortunadamente, solo se pueden emparejar con un dispositivo a la vez y requieren un emparejamiento completo para cambiar de dispositivo.

En realidad, se supone que estos son solo accesorios para su teléfono, por lo que lo único bueno es configurarlos en la aplicación Alexa como cualquier otro dispositivo Echo. Hay algunas opciones únicas, como configurar una función de volumen automático que intenta configurar el volumen lo suficientemente alto como para superar el ruido ambiental. De lo contrario, si ha utilizado cualquier otro dispositivo Echo, la experiencia aquí es más o menos la misma.

Esto es bueno y malo. Es bueno tener a Alexa siempre disponible, ya sea que esté en casa o no. Pero dado que los Echo Frames están emparejados con un teléfono, le gustaría pensar que Alexa podría hacer el tipo de cosas que esperaría que hiciera un asistente digital en un teléfono. No puede.

He usado Echo Frames con un iPhone, y las tareas básicas que Siri puede hacer, como hacer llamadas o responder mensajes, nunca sucederán para Alexa. Cuando le pedí a Alexa que «llamara a Dan Seifert», Alexa usó su propio sistema de teleconferencia de forma predeterminada, lo que significaba que mi intento de hacer sonar el teléfono celular de Dan trajo todos los dispositivos Echo a su casa para sonar y molestar a toda su familia. (También puede usar Siri con marcos con una presión larga en el tallo, al menos).

Hay un truco de teléfono interesante que me gustó: la posibilidad de elegir qué notificaciones se anuncian. Cuando llega una nueva notificación, puede tocar o deslizar para decirle a Frames si desea que las notificaciones de esa aplicación se lean en voz alta. Normalmente estoy muy molesto con los sistemas de sonido de notificación, pero eso hace que sea fácil filtrarlos a cosas muy urgentes e ignorarlas.

Como dispositivo Alexa, tengo muy pocas quejas. Los parlantes Echo de mi apartamento tardaron un rato en darse cuenta de que estaba hablando con mis lentes en lugar de con ellos, pero finalmente se calmó.

Hay pequeños orificios para los altavoces justo en frente de las orejas en cada vástago

Hay pequeños orificios para los altavoces justo delante de las orejas en cada vástago.

Duración de la batería y el audio de Echo Frames

Quizás mi truco de software favorito en Echo Frames es que cuando colocas tus gafas boca abajo sobre una mesa, se apagan después de unos segundos. Creo que también es un truco necesario. Si bien Amazon promete que puede pasar un «día de 14 horas» de uso mixto, ese uso mixto se reduce a poco más de tres horas de uso activo del altavoz.

Honestamente, no es suficiente. Lo sé porque estaba agotando la batería de estas gafas a media tarde todos los días, porque las estaba usando mucho más de lo que esperaba. Trabajo desde casa, constantemente uso y me quito los auriculares para escuchar música, contestar llamadas, hablar con mi cónyuge o simplemente para descansar los oídos. Con Echo Frames, mi fuente de audio es correcta Allí, discreto y siempre disponible.

Eran tan cómodos y prácticos que me molestaron aún más sus defectos. No podía conectarlos a mi computadora sin problemas importantes, y la duración de la batería simplemente no estaba a la altura de la tarea de hacer lo que quería.

No sé exactamente cómo juzgar la calidad del sonido. Los Echo Frames tienen pequeños parlantes que se colocan justo frente a sus oídos, por lo que esperar graves profundos o algo realmente grandioso sería un error. Sin embargo, proporcionaron claridad tanto al escuchar música como a los podcasts. Cuando los usé para llamadas telefónicas, la gente del otro lado se sorprendió al escuchar que tenía un auricular Bluetooth.

Esos pequeños altavoces también son muy buenos para ser direccionales. En la mayoría de los entornos, puede escucharlos alto y claro, mientras que alguien que esté a unos metros de distancia no oirá nada.

Es genial que tengas los oídos abiertos; me sentí mucho más seguro usando los Echo Frames mientras conducía mi bicicleta que con mis auriculares habituales dentro y fuera. Desafortunadamente, los Echo Frames no son lo suficientemente fuertes como para competir con el ruido de la calle. Incluso si estás arriba, puede ser difícil escuchar los Frames cuando hay tráfico, y si estás en un tren subterráneo ruidoso, olvídalo.

Marcos de Amazon Echo

Los marcos de Amazon Echo.

Tuve algunos momentos extraños con los Echo Frames. Usar audífonos es una excelente señal social de que sus oídos están ocupados y su atención no está disponible de inmediato para quienes lo rodean. Pero con los Echo Frames, te ves igual ya sea que estés mirando al vacío o escuchando un podcast, por lo que las personas que te rodean comenzarán a hablarte como si no estuvieras usando auriculares.

Hay lugares donde las interacciones sociales con Echo Frames son menos complicadas. En la sala de espera del consultorio de un médico, por ejemplo, podía escuchar un podcast sin dejar de escuchar mi nombre cuando me llamaban. Poder no solo hacer eso, sino también no ser el tipo con un solo auricular fue agradable.

Unos días después de usar los Echo Frames, de repente me di cuenta de que había dejado de jugar con el volumen de mi teléfono. Uso constantemente los botones de volumen para escuchar un video rápido o para silenciar uno. Pero tener un audio cómodo, cómodo y personal en todo momento significaba que no tenía que preocuparme por eso. La calidad del audio no es excelente, pero la comodidad sí lo es.

Fue genial y me hizo querer una versión de Echo Frames que no tenga que comprometer todos los compromisos que Amazon ha tenido que hacer aquí, especialmente en la duración de la batería (por el tamaño) y el estilo (por el precio). Sin embargo, lo más importante es que descubrí que, si bien Alexa es excelente en mi casa, parece que Apple ha puesto un límite estricto a lo que está permitido hacer en un iPhone.



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