No se deje engañar: el Astro de Amazon no es un robot doméstico, sino una cámara sobre ruedas


Ayer, Amazon anunció su «robot doméstico», un dispositivo con ruedas llamado Astro que tiene una pantalla, una serie de sensores y una cámara que sobresale del cuerpo como un mástil. En Anuncio de Astro, Amazon presenta el dispositivo como un avance técnico y la realización de un sueño de ciencia ficción largamente acariciado: construir un robot que pueda ayudar en la casa.

Esto, por supuesto, es una tontería. Lo que es Astro, para bien o para mal, es una cámara sobre ruedas.

Los límites físicos de Astro son obvios. No tiene brazos ni manipuladores; no hay forma de interactuar con el mundo que no sea chocar con objetos a la altura de la espinilla. No puede navegar por los pasos, y según el personal que trabajó en el robot, y habló con Vicio, es frágil y propenso a la autodestrucción. «Astro es terrible y es casi seguro que bajará un tramo de escaleras si se presenta la oportunidad», dijo una de las publicaciones. (Ah, y no hay absolutamente ninguna cerveza para ti, un meme recurrente cuando las empresas intentan promocionar los robots domésticos).

Pero Amazon todavía tiene mucho que ofrecer a sus clientes con Astro, y para aquellos preocupados por el impacto de esta tecnología en la privacidad, es de esperar la utilidad básica del dispositivo. Amazon dice que Astro usa el reconocimiento facial para identificar a las personas en su hogar y detectar intrusos. (Pero otra vez Vicio informa que esta función funciona mal en el mundo real). El bot puede configurarse para «patrullar» su casa por la noche y puede activarse y controlarse de forma remota para que pueda mirar a través de la cámara de periscopio de su teléfono. En el anuncio de Amazon, una pareja usa esta función para verificar que han apagado la estufa.

Esto es una estupidez, pero también es útil. Estas son características que mucha gente querrá. Todo el mundo se preocupa por la seguridad de su hogar y si ya está invirtiendo en la vigilancia del hogar pero no quiere poner una cámara en cada habitación, Astro parece una solución atractiva. (Si la gente pagará $ 999 por el placer y si Astro realmente funciona como se prometió, son preguntas abiertas).

También vale la pena recordar que, si bien muchas personas desconfían o no les gusta Amazon por su persistente y espantoso abuso de trabajadores, destrucción de sindicatos y evasión de impuestos, la compañía es bastante popular entre el público estadounidense. En una encuesta El borde Funcionó en 2020, Amazon tuvo la impresión más barata de cualquier empresa de tecnología en los EE. UU. y ocupó el segundo lugar como empresa más confiable después de Microsoft. Entonces el hecho de que Amazonas vender esa cámara móvil no necesariamente alejará a la gente del producto.

Astro también es importante para la gran estrategia de Amazon. La visión tecnológica de la compañía es la computación ambiental: armar una red de sensores, parlantes inteligentes, cámaras y asistentes digitales que se integran en los hogares de los usuarios. La compañía tiene como objetivo brindar comodidad al organizar la vida de los clientes, idealmente por una tarifa de suscripción recurrente, al igual que con el servicio de entrega Prime. Y desde la adquisición de la empresa de timbres con video Ring en 2018, la seguridad y la vigilancia del hogar se han convertido en una parte cada vez más importante de esta oferta. Si bien muchos se quejarán de que Astro es esencialmente un dispositivo de vigilancia, eso va bien con Amazon.

Personalmente, creo que Astro es un concepto a medias y parte de una peligrosa tendencia de vigilancia omnipresente e irreflexiva. Si bien acepto el hecho de que muchas personas quieren este tipo de tecnología en su hogar, Amazon en particular ha demostrado una y otra vez que hay una falta de cuidado y honestidad en el desarrollo de este tipo de tecnología. En el pasado, la compañía también vendió sistemas de reconocimiento facial con prejuicios raciales. cámaras de vigilancia pirateadas; coopera agresivamente con las agencias de aplicación de la ley y utiliza Tácticas de miedo para forzar sus productos a los consumidores.. Cuando miro esta historia, no estoy seguro de por qué todo el mundo confiaría en Amazon para supervisar este tipo de sistemas.

Pero aquí es donde el disfraz de Astro resulta útil como un «robot doméstico». Para muchas personas que ven Astro, puede ser simplemente una novedad; de hecho, se han hecho comparaciones con “mascotas” robóticas como Aibo. Pero creo que, al igual que las gafas Ray-Ban equipadas con cámara de Facebook, el propósito de Astro no es resolver un problema específico, sino neutralizar el concepto subyacente: acostumbrar a la gente a tener una cámara, que se mueve constantemente en su casa. Astro no es un robot doméstico, sino una cámara sobre ruedas y eso es exactamente lo que quiere Amazon.



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