Las gafas de traducción AR de Google siguen siendo solo vaporware

Al final de su presentación I/O el miércoles, Google sacó una sorpresa de “One More Thing”. En un video corto, Google mostró anteojos de realidad aumentada que tienen un propósito: mostrar traducciones de idiomas audibles justo en frente de sus ojos. En el video, el gerente de producto de Google, Max Spear, llamó a las capacidades de este prototipo “subtítulos para el mundo”, y vemos a los miembros de la familia comunicándose entre sí por primera vez.

Ahora solo espera un segundo. Al igual que muchas personas, hemos usado Google Translate antes y, en su mayor parte, creemos que es una herramienta muy impresionante que causa muchas fallas vergonzosas. Si bien confiamos en que nos mostrará el camino hacia el autobús, no es lo mismo que confiar en que interprete y transmita correctamente las historias de la infancia de nuestros padres. ¿Y no dijo Google que finalmente estaba rompiendo la barrera del idioma?

En 2017, Google comercializó la traducción en tiempo real como una característica de sus Pixel Buds originales. Nuestro antiguo colega Sean O’Kane describió la experiencia como “una idea encomiable con una ejecución deplorable” e informó que algunas de las personas con las que lo probó dijeron que sonaba como si tuviera cinco años. Eso no es exactamente lo que Google mostró en su video.

Tampoco queremos pasar por alto que Google promete que esta traducción se llevará a cabo en gafas AR. Para no tocar un punto delicado, pero la realidad de la realidad aumentada ni siquiera se ha puesto al día con Google. Video conceptual de hace una década. Ya sabes, ¿la que actuó como precursora de las muy vilipendiadas y vergonzosas gafas de Google Glass?

Para ser justos, las gafas de traducción AR de Google parecen mucho más enfocadas de lo que Glass estaba tratando de lograr. Por lo que Google ha mostrado, están destinados a hacer una cosa: mostrar texto traducido, y no actuar como una experiencia informática ambiental que podría reemplazar a un teléfono inteligente. Pero incluso entonces, hacer gafas AR no es fácil. Incluso una cantidad moderada de luz ambiental puede dificultar la visualización de texto en pantallas translúcidas. Ya es bastante difícil leer subtítulos en un televisor cuando el sol brilla a través de una ventana. Ahora imagina esa experiencia, pero atada a tu cara (y con la presión adicional de entablar una conversación con alguien que no puedes entender por tu cuenta).

Pero bueno, la tecnología avanza rápido: Google puede superar un obstáculo que ha estado frenando a sus competidores. Eso no cambiaría el hecho de que Google Translate no es una panacea para las conversaciones entre idiomas. Si alguna vez ha intentado tener una conversación real a través de una aplicación de traducción, probablemente sepa que tiene que hablar despacio. Y metódico. Y seguro. A menos que quiera arriesgarse a una traducción distorsionada. Un desliz y tal vez hayas terminado.

Los humanos no conversan en el vacío o como lo hacen las máquinas. Al igual que cambiamos el código cuando hablamos con asistentes de voz como Alexa, Siri o Google Assistant, sabemos que cuando nos ocupamos de la traducción automática, tenemos que usar frases mucho más simples. E incluso si hablamos correctamente, la traducción aún puede ser incómoda y mal entendida. algunos de los nuestros borde Los colegas que hablan coreano con fluidez señalaron esto Cuenta regresiva de predesplazamiento de E/S de Google mostró una versión honorable de “Bienvenido” en coreano que en realidad nadie usa.

Este error ligeramente vergonzoso palidece en comparación con el hecho de que, según los tweets por Rami Ismail y sam ettingermostró a Google más de media docena de secuencias de comandos incorrectas, con errores o incorrectas en una diapositiva durante su presentación de Translate. (policía androide Observaciones que un empleado de Google reconoció el error y que se corrigió en la versión de YouTube de la nota clave). Para ser claros, no es que esperemos la perfección, pero Google está tratando de decirnos que está cerca de descifrar las traducciones en tiempo real, y errores como este hacen que parezca increíblemente improbable.

Google está tratando de resolver uno enorme problema complicado Traducir palabras es fácil; Comprender la gramática es difícil, pero posible. Pero el lenguaje y la comunicación son mucho más complejos que estas dos cosas. Como ejemplo relativamente simple, la madre de Antonio habla tres idiomas (italiano, español e inglés). A veces, en medio de una oración, toma prestadas palabras de un idioma a otro, incluido su dialecto italiano regional (que es como un cuarto idioma). Algo como esto es relativamente fácil de analizar para un ser humano, pero ¿podrían manejarlo las gafas prototipo de Google? No te molestes con las partes desordenadas de la conversación, como referencias poco claras, pensamientos incompletos o insinuaciones.

No es que el objetivo de Google no sea admirable. Nos morimos por vivir en un mundo donde todos puedan experimentar lo que los participantes de la investigación hacen en el video y quedarse boquiabiertos ante las palabras de sus seres queridos que aparecen ante ellos. Derribar las barreras del idioma y entendernos unos a otros de maneras que antes no podíamos es algo que el mundo necesita mucho más; Es solo que todavía hay un largo camino por recorrer antes de llegar a ese futuro. La traducción automática está aquí y lo ha estado durante mucho tiempo. Pero a pesar de la riqueza de idiomas que puede manejar, todavía no habla humanos.


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