La empresa se convierte en realidad virtual: la presentación de John Deere para CES 2021 te pone en el asiento del tractor


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Al volante de un tractor, virtualmente.

John Deere Esta historia es parte de CES, nuestra cobertura completa de la sala de exposición y los dispositivos tecnológicos más novedosos que existen.

Tan pronto como presiono Reproducir, las puertas del cobertizo marcadas con “John Deere” se abren para revelar un tractor verde brillante. Mientras rueda hacia mí, el tractor gira rápidamente para revelar lo que está remolcando: una gran maceta con brazos verdes y cubos amarillos. (Estos se llaman marcadores de hilera y cajas de semillas, respectivamente, mi padre, un agricultor de toda la vida y nietos de ocho años, agricultores en formación, me dicen). Pronto los medidores se expanden, mostrándome cuán enorme es realmente el automóvil.

El video es un vistazo de una demostración de realidad virtual que el famoso fabricante de equipos agrícolas está planeando para CES 2021, que comienza el próximo mes. John Deere planea enviar cascos de realidad virtual a los periodistas, con el objetivo de transportarlos virtualmente a una granja para ver los productos de la compañía en funcionamiento durante la temporada de siembra. Ofrecer algo visual para los medios es clave para traducir lo excelentes que son los productos Deere y educar a las personas que no están familiarizadas con la agricultura.

“Queremos llevarlo desde donde está y sentir que está en un lugar completamente diferente”, dijo Jon Ebert, Gerente de Relaciones Públicas e Industriales de América del Norte de John Deere, en una entrevista.

John Deere distribuirá las gafas Oculus Quest 2 de Facebook de 299 dólares, que funcionan sin una conexión por cable a una computadora. El diseño de la experiencia de realidad virtual, el envío de dispositivos a los usuarios y otros costos asociados fueron más bajos que exhibir en el Centro de Convenciones de Las Vegas, dijo Ebert. El presupuesto de John Deere para CES en 2021 es aproximadamente el 75% de su gasto normal de CES.

CES es uno de los espectáculos tecnológicos más importantes del año y atrae a miles de personas de todo el mundo a Las Vegas, donde pueden ver lo último en innovaciones tecnológicas. El evento del año pasado atrajo a 170,000 asistentes y 4,400 expositores en más de 2.9 millones de pies cuadrados de espacio de exhibición en 11 sedes oficiales.

La pandemia de coronavirus obligó a CES a volverse virtual este año. La jornada se desarrollará del 11 al 14 de enero y las expectativas por la cantidad de noticias generadas por el evento se han reducido respecto a años anteriores. Es poco probable que CES 2021 se parezca a las reuniones celebradas en años anteriores.

CES 2021 es el último ejemplo de un obstáculo al que se enfrentan Deere y otros en la industria tecnológica cuando se trata de eventos: hacer que las personas sientan que están experimentando los productos en persona. Las entrevistas y las sesiones informativas se pueden gestionar mediante videoconferencia, pero las salas de demostración simplemente no se traducen a Zoom. Para grandes conferencias como CES, el piso del centro de convenciones es una parte clave del espectáculo. Los asistentes pueden caminar de un stand a otro, viendo lo último en tecnología y encontrando gemas ocultas entre los cientos de expositores. Sin la casualidad que brinda la libertad de deambular, las empresas más pequeñas tendrán dificultades para hacerse notar. E incluso las grandes empresas pueden tener dificultades para probar cómo son los productos si no se pueden ver en persona.

Reproduciendo ahora: mira esto: los tractores autónomos siembran las semillas de la agricultura de alta tecnología

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Las empresas están experimentando con la realidad virtual para cerrar la brecha. En la IFA de este año, la feria comercial más grande de Europa que se celebra cada verano en Berlín, Samsung y LG han creado salas de demostración virtuales. Samsung usó Unreal Engine de Epic para juegos para crear una experiencia de recorrido virtual en 3D, una demostración digital de la aventura que elijas. LG ha lanzado un archivo exposición virtual que mostró sus últimas líneas de productos en una interpretación realista del Hall 18 de Berlin Messe, su hogar habitual de IFA.

Si bien a los asistentes generalmente les gustaron las salas virtuales, las empresas no han dicho si harán algo similar para CES.

“Habrá mecanismos interactivos para hacer preguntas, programar reuniones, ese tipo de cosas”, dice Steve Koenig, vicepresidente de investigación de la Consumer Technology Association, la organización que alberga CES. “Básicamente, de eso se trata CES, que reúne a la industria para conversar y conduce a noticias de negocios o lo que sea”.

El impulso tecnológico de John Deere

John Deere es relativamente nuevo en CES. La compañía de equipos agrícolas exhibió por primera vez en 2019, un esfuerzo por presentarse a una nueva cosecha de clientes y medios potenciales. Aunque la empresa es más conocida por sus grandes tractores ecológicos, también ha creado operaciones de inteligencia artificial e incluso las ha comprado. Ondas de radio 5G para instalar tecnología celular de próxima generación en sus fábricas de Iowa e Illinois.

El impulso tecnológico de Deere está en la agricultura de precisión. Los agricultores quieren saber, casi hasta la planta individual, qué les sucede a sus cultivos durante el proceso de siembra, la aplicación de fertilizantes y la cosecha. Quieren saber si una determinada semilla se está desempeñando mejor que otras o por qué parte del campo ha tenido bajos rendimientos. La agricultura de precisión utiliza satélites de mapeo y otras tecnologías para que los agricultores sepan lo que sucede en el suelo, lo que les permite ser más eficientes con el gas, los fertilizantes y las semillas.

En el Medio Oeste y otras regiones de cultivo de los Estados Unidos, los tractores autónomos están a la orden del día. (El agricultor todavía se sienta detrás del volante). Los sensores pueden detectar lo que está haciendo la máquina, las condiciones del cultivo y todo lo demás. Los agricultores pueden monitorear el progreso de la siembra y la cosecha desde sus iPads, y los tractores actúan como puntos de acceso móviles. Es un reflejo especializado de nuestro mundo cada vez más conectado, excepto que los agricultores han estado utilizando muchas de estas tecnologías, como el autogobierno y la cartografía GPS, desde la década de 1990.

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El sistema de realidad virtual de John Deere mostrará a los periodistas lo que implica plantar un campo.

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Deere quiere que las personas más allá de los agricultores conozcan los avances en la tecnología agrícola. Pero no espere que se anuncie un nuevo tractor o sistema de inteligencia artificial en el CES. La presentación será más sobre educación que sobre productos recién lanzados.

“Estamos utilizando CES para asegurarnos de generar conciencia sobre la tecnología que John Deere prevé para aprovechar esta inmensa variabilidad para los agricultores. [and] hazlo más predecible ”, dice Ebert.

En su primer CES, la empresa se centró en la cosecha. Mostraba una cosechadora, cosechando maíz y otros cultivos del campo. El año pasado hubo un rociador, que aplica químicos a los campos.

El objetivo de este año es plantar. “Durante la experiencia de realidad virtual, … mostrará lo importante que es la tecnología en este paso porque este paso ayuda a que … el siguiente trabajo sea más inteligente”, dice Ebert.

Hasta el nivel de la semilla

Ver algo en realidad virtual no es como experimentarlo en persona. Pero la realidad virtual tiene una gran ventaja sobre el mundo real: puede llevarte a lugares donde no puedes entrar en la realidad. Para John Deere, esto es tierra de cultivo.

El sistema de realidad virtual de la empresa mostrará el “viaje de la semilla”, dice Ebert. A pesar de que el tractor y la sembradora pesan “más de 40,000 libras”, causan poca perturbación en el suelo al plantar semillas. Los usuarios de Deere VR lo verán.

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John Deere quiere hacer que su demostración de agricultura virtual sea más envolvente a través de la realidad virtual.

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“Nunca estarás en un hoyo en el suelo … viendo pasar una maceta”, dice. “Pero si bien pensamos en tratar de resaltar los diferentes procesos complejos que están sucediendo y las tecnologías que se necesitan para plantar las semillas, esto nos permite tener un punto de vista privilegiado para ver cómo todo esto se une”.

Los usuarios no conducirán tractores virtuales, jugarán ni se embarcarán en ninguna aventura de su elección con los sistemas de Deere, al menos no en realidad virtual. En cambio, la demostración contará con puntos de acceso guiados dentro del software que los usuarios navegan para aprender sobre las tecnologías Deere. La empresa tendrá un juego de siembra interactivo en su sitio web.

“2020 arrojó las curvas … para todos, y esta fue una oportunidad para que echemos un vistazo a cómo podemos hacer cosas más únicas”, dice Ebert.

Después de que los brazos de la sembradora se expanden, me transportan rápidamente a lo que parece ser un agujero en el suelo. Cuando miro hacia arriba, un tractor acelera hacia mí y me adelanta antes de que pueda reaccionar. Resulta que no soy un granjero en esta parte de la demostración de Deere. Estoy entre las semillas, viendo cómo el sembrador y su socio tecnológico conectado hacen su trabajo. Y estoy realmente en mi sofá.

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