Estos investigadores del MIT están trabajando en un método para hablar con arañas



Indefinido Imagen: Markus Buehler

Se sabe que los arácnidos usan sus intrincadas redes para atrapar insectos y que navegan a través de esta compleja estructura siguiendo las vibraciones que perciben a través de los pelos de sus piernas. Ahora, un equipo de investigadores del MIT asegura que han traducido esas vibraciones en tonos musicales. Además, plantean la posibilidad de comunicarse con las arañas algún día, utilizando su mundo vibratorio como medio para el lenguaje.

El equipo presentó ayer su investigación a la American Chemical Society. Para descubrir los sonidos emitidos por una red, llevaron una muestra a su laboratorio y la escanearon con el láser.

“Las arañas viven en este universo vibratorio … viven en este mundo de vibraciones y frecuencias, al que ahora podemos acceder”, explicó el coautor del artículo Markus Buehler, científico de materiales del MIT. “Una de las cosas que podemos hacer con este enfoque es que, por primera vez, podemos comenzar a experimentar el mundo como lo hace la araña”.

Buehler también es músico, y combina habitualmente sus conocimientos de informática con la composición, creando música a partir de procesos en el mundo natural. El proyecto de la telaraña es (literalmente) más grande que su trabajo anterior, en el que se centró en traducir proteínas en composiciones musicales. En uno de sus últimos proyectos, convirtió en sonido una proteína clave del nuevo coronavirus. Muchas de estas interpretaciones musicales del mundo se deben a Soundcloud por Buehler. Buehler y su equipo están involucrados en la traducción de estas frecuencias a nuestro rango audible. El artista Tomás Saraceno digitalizó las webs en 3D, transformándolas en una visualización que revela su verdadera complejidad.

“A diferencia de las proteínas, donde tenemos que seguir las leyes de la mecánica cuántica, una telaraña sigue la mecánica newtoniana”, dijo Buehler. “Podemos usar las mismas ecuaciones que usamos para una cuerda de guitarra. Las propiedades del material son diferentes, pero es esencialmente la misma ecuación para la vibración en sí “.

Después de dibujarse en tres dimensiones, la red parece una imagen fantasmal de una nebulosa. El equipo atribuyó frecuencias de sonido específicas a cada uno de los cables de la red, de la misma manera que el tono de una cuerda de guitarra aumenta cuanto más corta es la cuerda. Hicieron sus escaneos mientras la araña construía la telaraña, arrojando luz sobre cómo las vibraciones detectadas por la araña adquirían diferentes tonos y timbres con el tiempo.

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Una imagen superpuesta de las diferentes partes de la red del laboratorio. Una imagen superpuesta de las diferentes partes de la red del laboratorio. Imagen: Markus Buehler

Los investigadores dieron un paso más en la producción del paisaje sonoro de la telaraña. El equipo ha creado un programa de realidad virtual en el que un espectador actúa como si fuera la araña y donde es posible tocar cada hilo de la web y escuchar cómo suena cada sonido.

Al interactuar con la web, los investigadores aislaron el sonido proveniente de una parte de ella. De lo contrario, dijo Buehler, el sonido sería una cacofonía para el oído humano. Dependiendo de su perspectiva, el sonido de la telaraña puede variar.

No es nuestro idioma musical nativo, aunque se asemeja al comienzo de “Me and Your Mama” de Childish Gambino. Para una araña, estos sonidos son clave para su supervivencia, ya que pueden sentir el impacto de una presa en la red o escuchar la llamada de un pretendiente para reproducirse.

La intención a largo plazo de los investigadores es poder comunicarse con una araña a través de su red, dijo Buehler. Para iniciar este proceso, los investigadores “jugarán” con la red para provocar una respuesta de sus residentes. En el futuro, imitar la conversación de otra araña podría allanar el camino para nuestra comunicación con los arácnidos.

“Las arañas son silenciosas e incluso la propia red es algo que no solemos asociar con el sonido”, dijo Buehler. “Estamos tratando de darle voz a la araña … así que tal vez algún día podamos charlar juntos”.

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