Axios planea su mayor evento presencial para abril (por ahora)


Al igual que muchas empresas de medios, Axios está en proceso de planificar su calendario de eventos para 2022 y programó su primer evento presencial del año para principios de abril.

Se espera que el evento alcance algunos hitos, ya que se espera que sea el evento más grande que la compañía haya organizado en sus cinco años de historia y solo el segundo evento en persona desde que comenzó la pandemia en marzo de 2020 (el primero fue el Foro 5G pasado noviembre).

La cumbre What’s Next se llevará a cabo los días 5 y 6 de abril en Washington, DC y surgió del producto del boletín What’s Next de Axios, que se publicó por primera vez en el verano de 2021. El boletín cubre cómo la pandemia ha cambiado la forma en que las personas trabajan, juegan y se desplazan, y la conferencia tiene como objetivo involucrar a líderes de una variedad de industrias para hablar sobre los desafíos y cambios experimentados en esas áreas, dijo Sara Kehaulani Goo, editora. en Jefe de Axios.

La cumbre, que se convertirá en un evento anual, tendrá componentes virtuales, con paneles en el escenario principal transmitidos en vivo, pero los elementos presenciales de la conferencia serán una parte central del programa. La participación en el evento y el visionado son gratuitos. Si omicron persiste u otra variante compromete la seguridad del evento, Axios lo pospondrá para una fecha posterior para que los elementos presenciales, como pequeños grupos de trabajo y mesas redondas, puedan continuar realizándose en persona, dijo Kristin Burkhalter, la SVP Eventos y Estrategia Creativa de la compañía.

Se espera que alrededor de 220 personas asistan a la cumbre en persona, todas las cuales serán invitadas por una lista seleccionada de ejecutivos que está reuniendo el equipo editorial de Goo, y no tendrán que pagar para asistir, según Burkhalter. Una selección aún más pequeña de estos invitados (alrededor de 120 personas) podrá participar en los grupos de trabajo presenciales, para limitar la cantidad de interacciones entre los invitados, pero también para enfocarse más en resolver los problemas específicos que cada asistente enfrenta. a la mesa de manera eficiente. Todos los participantes deben proporcionar prueba de vacunación, ya que la compañía se adhiere a las pautas de vacunación de Washington, DC, según un portavoz de la compañía.

Debido a que el elemento personal es tan crítico para el éxito de la cumbre, Burkhalter y Goo creen que se necesita flexibilidad en torno a la fecha para organizar el evento de manera segura para los asistentes. Sin embargo, será igual de importante lograr que los patrocinadores se unan a cualquier cambio en este calendario, ya que son las únicas fuentes de ingresos para este evento.

Actualmente hay cuatro patrocinadores registrados para el evento, incluidos Meta y Density, todos los cuales están realizando una activación en persona. Burkhalter dijo que era un trato de “todo o nada” con los anunciantes del evento, lo que significa que nadie podía optar por el patrocinio virtual puro. Como la lista de patrocinadores siguió siendo limitada, el enfoque permaneció en la programación editorial, dijo, y los espacios disponibles se reservaron para las marcas dispuestas a pagar por las activaciones en persona. Axios no reveló cuánto pagó cada patrocinador para asistir al evento.

La clave para lograr que los patrocinadores aceptaran los arreglos de todo o nada fue que Axios formulara los planes de contingencia para el evento y los definiera claramente en los contratos, agregó Burkhalter.

La flexibilidad es un requisito en las conversaciones de patrocinio de eventos, según un ex ejecutivo de una agencia de medios que pidió no ser identificado debido a un cambio de personal reciente. “Sin flexibilidad, nadie invertirá mucho dinero [a publisher] no lo ofrecerá, tiene que ofrecer un gran paquete” con componentes digitales adicionales.

Durante el año pasado, Axios organizó más de 100 eventos virtuales y un evento presencial, lo que aumentó los ingresos de su negocio de eventos en un 41 % entre 2020 y 2021, según la empresa. Todos los eventos de Axios son gratuitos para los asistentes y dependen únicamente de los ingresos por patrocinio. Los eventos virtuales de la Compañía generalmente incluyen solo un patrocinador por evento. Se espera que los ingresos de esta línea de negocio continúen creciendo este año. El equipo de eventos de la editorial consta de 13 empleados.

En general, las marcas se han mostrado ansiosas por volver a los eventos presenciales, incluso en el contexto reciente de la variante omicron.

Según Grant Ogburn, vicepresidente sénior de experiencia en la agencia de experiencias Hawkeye, en el primer trimestre del año hubo menos eventos presenciales de los previstos originalmente, organizados por editores o en general, pero ya reservados para la agencia en el segundo trimestre hasta finales de el año. No solo eso, la cantidad de RFP para eventos en persona aumentó significativamente entre 2021 y 2022, con presupuestos de eventos estables o aumentando año tras año, agregó.

La agencia de experiencias Makeout NYC, con sede en Nueva York, que trabaja con compañías de medios como Time to Produce Events, se enfoca principalmente en proyectos en persona porque los presupuestos y, por lo tanto, los ingresos, son significativamente más altos que los eventos virtuales.

“Realmente solo tratamos de asumir proyectos que son principalmente eventos en persona”, dijo Eric Fleming, cofundador y productor ejecutivo de Makeout. “Pero reconocemos que aún lo necesitaremos [to do] solo híbrido y virtual” para proporcionar la escala rentable a la que tantas marcas se han acostumbrado en los últimos dos años.

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